11.6.- El Azufre y sus propiedades.

El azufre es un elemento muy distribuido en la corteza terrestre que forma con los metales sulfuros, (pirita, cobaltina, etc.), sulfatos (yeso), y también es muy abundante en estado fundamental en zonas de vulcanismo reciente.

Tiene las siguientes estructuras en función de la temperatura a la que se encuentre:

 

 

Cuando es sólido forma anillos de ocho átomos de azufre, aunque tiene dos formas de cristalizar, el azufre rómbico y el azufre monoclínico.

Al aumentar la temperatura, pasa a líquido rompiéndose la estructura cíclica y formando cadenas. Si se sigue aumentando la temperatura, pasa a gas formando moléculas de S8, S6, S4 o S2 dependiendo de la temperatura.

A 200 ºC todo el azufre sólido, está fundido, los anillos se rompen dando lugar a cadenas. Si en este momento se añade agua, se obtiene el denominado azufre plástico, que es sólido pero de estructura lineal (inestable) y poco a poco va pasando a la estructura cristalina estable S8.